Andrew Jackson: Hatása és öröksége

Andrew Jackson maradandó nyomot hagyott az amerikai politikában és az elnökségben. Nyolc év alatt az őt megválasztó személyes híveinek amorf koalícióját az ország legtartósabb és legsikeresebb politikai pártjává, egy olyan választási gépezetté olvasztotta össze, amelynek szervezete és fegyelme mintaként szolgált minden más párt számára. Ugyanakkor ellentmondásos hivatali magatartása ellenfeleit arra ösztönözte, hogy megszervezzék a Whig-pártot. A Demokrata Párt Jackson gyermeke volt; a nemzeti kétpártrendszer az ő öröksége.

Jackson törekvését a párt megszervezésére saját kongresszusi nehézségei ösztönözték. Más híresen erős elnöktől eltérően Jackson nem egy törvényhozási program életbe léptetésével, hanem annak meghiúsításával határozta meg önmagát. Nyolc év alatt a Kongresszus mindössze egyetlen jelentős törvényt fogadott el, az 1830-as indián elűzési törvényt, az ő utasítására. Ez idő alatt Jackson tizenkét törvényjavaslatot vétózott meg, többet, mint hat elődje együttvéve. Ezek egyike volt az első “zsebvétó” az amerikai történelemben. A Maysville Road és a Bank vétója politikai filozófiájának maradandó megnyilatkozásai voltak.

Jackson a Kongresszussal szemben úgy erősítette meg magát, hogy közvetlen kapcsolatot alakított ki a választókkal. Hivatalos üzenetei, bár a kongresszusnak címezte őket, egyszerű és erőteljes nyelven szóltak a néphez. Megfordítva a törvényhozói felsőbbséggel szembeni végrehajtói tisztelet hagyományát, Jackson bátran a nép tribunusának, egyedüli védelmezőjének állította be magát a különleges érdekekkel és azok kegyenceivel szemben a Kongresszusban. Jackson más módon is kiterjesztette az elnöki hatásköröket. Uralkodott a kabinetje felett, kiszorítva azokat a tagokat, akik nem voltak hajlandók végrehajtani a parancsait. Két ciklus alatt négy külügyminisztert és öt kincstári titkárt váltott meg. Hivatalos beosztottjait távol tartva, Jackson a “konyhai kabinet” néven ismert, tanácsadókból és publicistákból álló magánkörén keresztül dolgozta ki és hajtotta végre politikáját. Merész kezdeményezései és uralkodó stílusa miatt ellenfelei Andrew királynak nevezték, és a végrehajtó zsarnoksággal szembeni ellenállásuk jeléül felvették a whigek nevét.

Jackson nem volt mélyenszántó gondolkodó, de kiforrott politikai állásfoglalásai koherens politikai filozófiáról árulkodtak. Jeffersonhoz hasonlóan ő is úgy vélte, hogy a köztársasági kormánynak egyszerűnek, takarékosnak és hozzáférhetőnek kell lennie. Személyes diadalként értékelte az államadósságnak a kormányzása alatt történt eltörlését. Mivel úgy vélte, hogy a társadalmi megosztottságot és egyenlőtlenségeket a kormányzati beavatkozás inkább elősegíti, mintsem enyhíti, a laissez-faire-t, mint a gazdasági egyenlőséget és a politikai szabadságot leginkább elősegítő politikát támogatta.

Jackson egyszerre volt lángoló hazafi és éles eszű partizán. A nemzeti uniót oszthatatlannak és örökkévalónak tekintve elítélte a semmisséget és az elszakadást, miközben elítélte az olyan politikákat, mint a vámtarifa, amelyek elősegítették a szekciók közötti megosztottságot. Agresszív indiáneltávolítási politikája és az olcsóbb nyugati földárak támogatása azt tükrözte, hogy nacionalizmusa a délnyugati határvidéken gyökerezett. Jackson erőteljes személyisége meghatározó szerepet játszott elnökségében. Erőszakos gyűlölködésnek engedett, és máig vitatott, hogy politikai állásfoglalásai mennyiben tükrözték pusztán személyes gyűlöletét. Jackson sokakat démonizált azok közül, akik keresztbe tettek neki, köztük John C. Calhount, Henry Clayt, az Egyesült Államok Bankjának elnökét, Nicholas Biddle-t és a cseroki indiánok főnökét, John Rosst. Jackson saját jelleme polarizálta a kortársakat, és ma is megosztja a történészeket. Egyesek dicsérik erejét és merészségét, mások bosszúállónak és önimádónak tartják. Tisztelői számára az amerikai teljesítmény ragyogó szimbóluma, a tökéletes individualista és demokrata. Az ellenzők számára egy kezdődő zsarnok, az amerikai Caesarhoz eddig legközelebb álló ember.